據新華社電 美國航天局11日宣佈,在最可能有生命存在的木星衛星——房屋貸款—木衛二的錶面首次發現了黏土型礦物,這意味著木衛二可能存在對形成生命至關重要的有機物。
  美國航天局在一份聲明中說,在木衛二錶面發現了一種叫做層狀硅酸鹽的黏土型礦物,這種礦物很有可能是由彗星或小行星撞擊木衛二帶來,而帶來黏固態硬碟土型礦物的彗星或小行星通常也攜帶有機物。
  美國航天局噴氣推進實驗室專家吉姆·雪莉說:“有機物是形成生命的重要基石,通常可在彗星與原始小建築設計行星上發現。在木衛二錶面發現這種彗星(或小行星)撞擊的岩石殘餘物,也許開啟了在木衛二上找尋生命的新篇章。”
  長久以來,許多科學家認為木衛二是太陽系中除地球外最有可能存在生命的星球,這是因為在木衛二錶面冰層下隱藏著一個巨大海洋,而有液態水就有可能存在生命。此外,票貼科學家也認為木衛二存在彗星或小行星撞擊送來的有機物,但此前一直缺乏證據支持。
  雪莉與同事分析了“買屋伽利略”號探測器1998年拍攝的近紅外圖像,這些圖像按今天的標準而言精確度較低,但他們利用新技術從中發現了層狀硅酸鹽的存在。
  這些礦物質在木衛二錶面形成一個直徑40公里的斷環,距一個直徑30公里的隕坑中心約120公里遠。研究人員推斷,這個斷環是由一顆直徑1100米的小行星或一顆直徑1700米的彗星撞擊木衛二後濺出的物質造成。
  美國噴氣推進實驗室木星研究專家鮑勃·帕帕拉多呼籲向木衛二發射著陸探測器,以進一步確定木衛二的成分,因為“瞭解木衛二的成分是解讀它的歷史以及是否宜居的關鍵”。  (原標題:木衛二或存生命所需有機物)
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